"Antingen så älskar man Ryssland eller så hatar man det. Eller både älskar och hatar. Men man kan aldrig vara likgiltig inför detta land", så inleder Lennart Dahlgrens sin föreläsning. Efter flera utlandsprojekt hade han bestämt sig för att bo i Sverige när erbjudandet om IKEAs Rysslandssatsning kom. Men efter avancerad övertalning från IKEA befann han sig i alla fall den 17/8 1998 på flyget på väg till Moskva tillsammans med familjen. Samma dag som Rysslands ekonomi kraschade. Det var inte många utländska affärsmän kvar i Moskva, alla hade åkt hem. Men det var aldrig något alternativ för IKEA. För det är ju då det är läge att investera, säger Dahlgren. När ingenting är dyrt och det finns massor med arbetskraft. Ryssland är världens rikaste land. Skog, metall, gas, vatten - ja, allt man kan önska sig finns i detta gigantiska land. Och Lennart Dahlgren betonar vikten av den duktiga ryska kvinnan. Hennes förmåga och flit ska man inte glömma när man pratar om Rysslands mest betydelsefulla tillgångar. Ryssland är med andra ord en guldgruva för ett företag som vill expandera. Men det var inte lätt för IKEA att ta sig in i Ryssland. Byråkrati i olika led, korruption och motståndare har försvårat för Dahlgren och hans medarbetare. Men man ska se till möjligheterna istället för svårigheterna. Om det inte var svårt skulle någon annan redan ha gjort det, är Dahlgrens åsikt. Och därmed har man den fantastiska möjligheten att få vara först och ensam med sin sak på marknaden. Dahlgren förmedlar en positiv känsla och att Ryssland är ett möjligheternas land. Dahlgrens råd lyder: "Lär er ryska! Ryssland kommer att ta över marknaden. Det är en skam att ryska språket inte får mer resurser i Sverige." Det är hans övertygelse. Han är säker på att om fem år kommer Ryssland att vara IKEAs största inkomstkälla. Och inom en snar framtid, en av världens främsta ekonomier.

Anna Löfstrand

_____

"IKEA älskar Ryssland" Lennart Dahlgrens bildspel från föreläsningen

_____

Artikel i Moscow Times